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Samantha Cristoforetti prima donna europea al comando della Stazione spaziale

“Grazie mille all’Italia e a tutti gli italiani che mi hanno sempre sostenuto e seguito con affetto in questa missione”: dopo i consueti saluti, Samantha Cristoforetti ha voluto salutare il suo Paese in italiano subito dopo aver preso il comando della Stazione Spaziale Internazionale (Iss ). È la prima donna europea a ricoprire questo ruolo ed è la seconda volta, dopo Luca Parmitano, che l’Italia ha un astronauta al timone della più grande struttura mai costruita in orbita. Per quanto tempo durerà il suo comando al momento non è noto, poiché la data del suo ritorno non è stata ancora decisa. Per alcuni potrebbe accadere non prima del 20 ottobre, ma al momento non ci sono conferme ufficiali su questa data.

Camicia blu e pantaloni grigi, capelli molto più lunghi, Cristoforetti ha ricevuto il simbolo chiave della ISS dal russo Oleg Artemyev, che le ha dato il comando alla vigilia del suo ritorno sulla Terra. “È un privilegio e un onore rappresentare l’Italia qui nello spazio se sono qui oggi è grazie al grande impegno che il nostro Paese ha raggiunto e continua a realizzare in campo spaziale”, ha detto AstroSamantha, dopo aver salutato e ringraziato i colleghi di a bordo della Stazione Spaziale, del centro di controllo sulla Terra e delle agenzie spaziali,

“Vi auguro un buon ritorno sulla Terra nelle prossime ore”, ha detto, rivolgendosi ad Atremyev e ai suoi compagni di equipaggio Denis Matveev e Sergey Korsakov, il cui viaggio di ritorno con la Soyuz è previsto per le 9 di domani. “È un piacere e un onore stare con voi e continuare a lavorare con voi”, ha detto in seguito agli altri colleghi a bordo. “Comandante”, l’hanno chiamata i compagni di equipaggio e poi un applauso, seguito da tanti abbracci e dal tradizionale suono del campanello. È stata una cerimonia affollata perché sulla ISS ci sono attualmente dieci astronauti: i quattro sono arrivati ​​con Samantha Cristoforetti, i tre russi in partenza ei tre sono arrivati ​​lo scorso 21 settembre con la Soyuz.

Se il ritorno di Atremyev, Matveev e Korsakov è certo, non è altrettanto certa la data di arrivo dei quattro astronauti dell’equipaggio 5: al momento è ancora ufficialmente confermata per il 3 ottobre, ma la partenza dovrà avvenire da Cape Canaveral, dove ci stiamo avvicinando all’uragano Ian, che sta guadagnando sempre più forza. È probabile che un eventuale ritardo possa avere ripercussioni sulla data del rientro di Samantha Cristoforetti e dei suoi tre compagni di equipaggio, ma non si hanno ancora notizie.

Di certo la missione Minerva ESA si conclude in bellezza: dopo una prima ipotesi sul ruolo di comandante, Cristoforetti, quando mancavano pochi giorni alla partenza, la sua missione era stata ridimensionata per durata e ruolo, tanto che fino ad ora Cristoforetti è stato al comando del segmento occidentale della ISS, denominato United States Orbital Segment (Usos), che comprende le parti americana, europea, giapponese e canadese della Stazione Spaziale. In qualità di comandante della ISS, da oggi ha anche la responsabilità del segmento russo ed è responsabile delle prestazioni e del benessere dell’equipaggio in orbita, ha il compito di comunicare con il centro di controllo a Terra e coordinare l’equipaggio in caso di qualsiasi situazione di emergenza. Prima di AstroSamantha solo altri quattro astronauti dell’ESA avevano il ruolo di comandante: oltre a Parmitano, il belga Frank De Winne, il tedesco Alexander Gerst e il francese Thomas Pesquet.

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