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Rushdie rischia di perdere un occhio, arrestato 24enne: le fasi dell’assalto

Per più di 30 anni sotto la minaccia di morte dell’Iran e dell’estremismo islamico, Salman Rushdie rischia di perdere un occhio dopo essere stato accoltellato a un festival letterario nello Stato di New York. L’autore del Versetti satanici ha subito un lungo intervento chirurgico dopo essere stato trasportato in ospedale in elicottero e ora è attaccato a un respiratore, con gravi danni al braccio e al fegato.

L’attaccante ha 24 anni

Per l’aggressione è stato arrestato un 24enne del New Jersey, Hadi Matar, ma non è ancora chiaro il motivo di un attacco così violento contro lo scrittore da anni nel mirino dei fondamentalisti e dell’Ayatollah Khomeini che, l’anno dopo pubblicazione del famoso libro considerato da una parte dell’Islam “blasfemo”, ha offerto una taglia di 3 milioni di dollari come ricompensa per la sua morte. “Le notizie non sono buone. Salman è attaccato a un respiratore, in questo momento non è in grado di parlare”, ha detto l’agente dello scrittore, Andrew Wylie, dopo l’intervento chirurgico durato diverse ore, chiarendo che la situazione per lo scrittore accoltellato al collo e all’addome è più grave di quella “Probabilmente perderà un occhio, i nervi del suo braccio sono stati recisi e il suo fegato è stato ferito e danneggiato”, ha detto al New York Times.

E testimone

L’attacco è avvenuto alle 10:45 ora locale (16:45 in Italia), poco dopo che Rushdie è salito sul palco del Chautauqua Institution, a cento chilometri da Buffalo, per tenere una conferenza. Hadi Matar, che secondo i testimoni indossava una maschera nera, si è alzato dal pubblico, è saltato sul palco e si è precipitato sullo scrittore colpendolo “al collo e almeno una volta all’addome”, secondo la ricostruzione della polizia. Colpito anche il moderatore della conferenza, Ralph Henry Reese, che è stato dimesso dall’ospedale poche ore dopo. “Tutto è avvenuto in pochi secondi”, ha detto un testimone seduto tra il pubblico. “Era coperto di sangue, gocciolava sul pavimento”, ha detto. “Ho visto del sangue intorno ai suoi occhi e scorrergli lungo la guancia.” Lo scrittore è stato subito soccorso da un medico presente nella stanza ed è stato poi trasportato in elicottero in ospedale.

Un poliziotto lo ha salvato

Il motivo dell’attacco rimane sconosciuto, alle indagini collabora anche l’FBI. In serata, una folla di curiosi e vicini si è radunata davanti alla casa dell’aggressore a Fairview, nel New Jersey, ma è stata respinta dalla polizia che ha chiuso la strada. “Condanniamo ogni forma di violenza e vogliamo che tutti abbiano la libertà di parlare e scrivere la verità”, ha detto subito dopo l’attacco il governatore dello stato di New York, Kathy Hochul, elogiando il poliziotto intervenuto subito dopo l’attacco a lo scrittore. . “Gli ha salvato la vita”, ha detto.

Le reazioni nel mondo

Il primo ministro britannico Boris Johnson ha condannato l’attacco. “Inorridito dal fatto che Salman Rushdie sia stato accoltellato mentre stava esercitando un diritto che non dovremmo mai smettere di difendere”, ha twittato. “In questo momento i miei pensieri sono con i suoi cari. Speriamo tutti che stia bene». Emmanuel Macron ha assicurato che la Francia “è al fianco di Rushdie”. “La sua battaglia è nostra”, ha scritto il presidente francese su Twitter. La solidarietà con l’autore è stata espressa da tutto il mondo letterario e da molti scrittori. Stephen King sperava che Rushdie “stasse bene”, mentre JK Rowling ha definito l’attacco “notizia orribile”. “Sto molto male, speriamo che stia bene”, ha scritto l’autore della saga di Harry Potter su Twitter. Pen America, l’organizzazione no-profit che lavora per difendere e celebrare la libertà di espressione, ha definito l’aggressione “brutale e premeditata”. “Non possiamo pensare a nessun incidente paragonabile a questo violento attacco pubblico a uno scrittore sul suolo americano”, diceva una nota dell’organizzazione, ha sottolineato l’amministratore delegato, Suzanne Nossel, che ha affermato che Rushdie le aveva inviato un’e-mail poche ore prima l’attacco che offre aiuto agli autori ucraini. “Crediamo che la sua voce essenziale non possa e non sarà messa a tacere”.

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