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Mosca condanna a 9 anni star del basket Usa, aveva olio di cannabis nella valigia

La star del basket americano Brittney Griner è stata condannata a nove anni di carcere in Russia per possesso di droga e contrabbando. Una sentenza durissima, quasi la pena massima, che non ha tenuto conto delle attenuanti addotte dalla difesa come il fatto che la cestista, trovata all’aeroporto di Mosca con olio di cannabis nel bagaglio, non ha violato intenzionalmente il russo legge. Il furioso Joe Biden che ha accusato la Russia di detenere illegalmente la campionessa e ha chiesto il suo rilascio immediato. Ora la speranza di libertà dell’atleta 31enne è appesa al filo dello scambio di prigionieri proposto da Washington settimane fa che, però, non sembra fare molti progressi.

“Colpevole di possedere e contrabbandare una notevole quantità di droga.” Anna Sotnikova, il giudice del tribunale di Khimki che ha letto la sentenza contro la campionessa, condannandola a nove anni di reclusione e al pagamento di una multa di 1 milione di rubli (16.590 dollari), non ha avuto dubbi sull’intenzionalità del delitto. Nessuno sconto sulla condanna richiesta dall’accusa, nove e mezzo, visto che il giudice ha tenuto conto del periodo già trascorso dietro le sbarre da Griner, arrestato lo scorso febbraio. Alla fine, la strategia decisa dalla difesa, dichiarandosi colpevole pur ammettendo di non essere a conoscenza del fatto che l’olio di cannabis sia una sostanza illegale in Russia, si è rivelata fallimentare. Ed è stato inutile l’appello finale della campionessa olimpica, che – dietro le sbarre, ammanettata e piegata in una cella troppo piccola per la sua statura – ha implorato il giudice di non “mettere fine alla sua vita” e di non usarla come pedina. “Spero che la politica stia lontana da questa corte”, era l’appello di Griner.

Evidentemente non è andata così. Con le relazioni tra Stati Uniti e Russia ai minimi storici dall’inizio della guerra in Ucraina, la storia di Griner e degli altri americani detenuti da Mosca è stata immediatamente una lotta per il potere. Donna, afroamericana e gay, il destino del giocatore a Mosca era segnato. “La Russia sta trattenendo Brittney ingiustamente. È inaccettabile e chiedo alla Russia di liberarla immediatamente in modo che possa tornare da sua moglie, i suoi cari, amici e compagni di squadra”, ha tuonato Biden assicurando che l’amministrazione continuerà a lavorare instancabilmente per portare a casa lei e l’ex marine Paul Wheelan Ma Washington ha le mani legate dopo aver presentato la sua proposta di scambio di prigionieri al Cremlino settimane fa. Nella lista ci sarebbe anche il famigerato criminale russo Viktor Bout, noto come il ‘mercante di morte e condannato a 25 anni per traffico di armi e altre atrocità. La Russia non ha ancora dato una risposta ufficiale, nonostante le pressioni del segretario di Stato americano Antony Blinken al ministro degli Esteri Serghiei Lavrov nell’ultima intervista. I ministri sono attualmente in Cambogia per partecipare al vertice dell’ASEAN e, sebbene non ci sia bilaterale all’ordine del giorno, fonti del Dipartimento di Stato hanno lasciato intendere che ci sarà uno scambio tra i due sulla pesante condanna contro la stella Phoenix Mercury. Rezione confermata anche dal portavoce del Consiglio di sicurezza nazionale, John Kirby, che si è detto certo che il segretario cercherà un colloquio con il ministro.

Blinken ha accusato la Russia di usare le persone come pedine politiche e ha assicurato che il rilascio di Griner e Whelan è la massima priorità del dipartimento. Tuttavia, l’unica cosa che Washington è riuscita a ottenere da Mosca finora è stata quella di chiedere ufficiosamente di aggiungere all’accordo di scambio Vadim Krasikov, ex spia dell’FSB condannato all’ergastolo per l’omicidio avvenuto a Berlino nel 2019. Combattente ceceno Zelimkhan «Tornike» Khangoshvili. Un’affermazione ritenuta inaccettabile dall’amministrazione Biden. “Brittney è molto malata”, hanno detto gli avvocati del giocatore di basket subito dopo la sentenza annunciando che faranno appello. La campionessa è stata vista uscire dal campo, a testa in giù, mentre sussurrava: amo la mia famiglia.

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