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Ethiopian granted asylum in Northern Ireland after fleeing torture will take on Mo Farah for adopted country


Un coraggioso uomo etiope a cui è stato concesso asilo nell’Irlanda del Nord dopo aver sopportato le torture prima di rischiare la vita per raggiungere l’Europa su un gommone rappresenterà il suo paese adottivo quando gareggerà contro Mo Farah ad agosto.

Eskander Turki, 29 anni, ha una “vita da sogno” a Belfast, dove ha incontrato sua moglie, la chef Amina Ahmed, 25 anni, nell’estate del 2021 e lavora come gelatiere, oltre ad affinare le sue abilità come 5 km e 10 km corridore.

È in netto contrasto con la vita in Etiopia, dove è stato imprigionato per sei mesi nel 2010 in una cella sotterranea per aver partecipato a una protesta mentre studiava ingegneria elettrica al college e afferma di essere stato “torturato, bruciato e picchiato”.

Ha detto: “Ero stanco, ero sottoterra. Non riuscivo nemmeno a vedere il sole. C’era a malapena cibo.

“Alla fine di sei mesi, non riuscivo nemmeno a stare in piedi. Sono stato rilasciato dopo che un amico ha pagato una multa”.

Dopo che sua madre ha venduto tutti i suoi beni per aiutarlo a lasciare il paese, ha poi affrontato ulteriore orrore quando è andato in Sudan ed è stato utilizzato come lavoro forzato in un cantiere edile, prima di fuggire in Europa nel 2014, attraversando precariamente il Mediterraneo a bordo di un gommone, solo per ritrovarsi senzatetto a Brescia, in Italia.

Eskander in esecuzione (Paul Lawther/PA Real Life)

Richiedendo asilo a Belfast nel 2019, ha dichiarato: “Sono così orgoglioso di me stesso, questo è solo l’inizio per me. Ho una famiglia e sto correndo.

“La corsa ha aiutato il mio cervello e mi sta guarendo. Ha cambiato la mia vita.

“Quando corro, mi aiuta a combattere tutto il dolore di quando sono stato torturato e tutto ciò che ho passato nell’ultimo decennio”.

Eskander e Amina il giorno del loro matrimonio (Paul Lawther/PA Real Life)

Eskander ha vinto la medaglia d’argento ai British Inter Counties Cross Country Championships a marzo di quest’anno e affronterà il campione olimpico britannico e compagno rifugiato Mo Farah alla mezza maratona di Antrim Coast ad agosto, quando rappresenterà il suo club Annadale Striders e l’Irlanda del Nord .

Ambizioso nel raggiungere obiettivi ancora più grandi, ha detto: “Cercherò di qualificarmi per le Olimpiadi per correre la distanza della maratona o della mezza maratona.

“Già, sto realizzando i miei sogni dato che correrò contro Mo Farah ad agosto, il che è incredibile, voglio solo correre bene e fare una foto con lui.

“La corsa è una terapia per me. È meglio di qualsiasi farmaco e sono così felice di poterlo fare”.

Eskander accanto all’opera d’arte realizzata da lui (Collect/PA Real Life)

La corsa ha aiutato Eskander a elaborare il trauma che ha vissuto dalla sua prigionia nel 2010.

Ma, mentre ha scoperto il suo vero talento di atleta solo quando è arrivato in Irlanda del Nord, ha corso per tutta la vita.

Grazie a sua madre Safya Ahmed, a cui non è stato permesso di andare a scuola, insistendo che lui e i suoi fratelli, Ahmad, 31 anni, Fami, 28, Mohammed, 27 e Abdallah, 26, hanno ricevuto un’istruzione, Eskander ha iniziato la scuola quando aveva sette anni e percorrerebbe tutte e tre le miglia lì, impiegando 40 minuti.

Eskander nella sua adolescenza in Etiopia (Collect/PA Real Life)

Ha detto: “Correrei con un libro in mano, impiegando circa 40 minuti. Se corressi più veloce potrei farlo in 30 minuti.

“Volevo davvero andare a scuola. Il sogno di mia madre era che avessimo un’istruzione, perché avrebbe cambiato le nostre vite e la sua vita”.

Eskander ha anche studiato ingegneria elettrica al college di Jijiga, ma è stato incarcerato nel 2010 dopo aver partecipato a una protesta pacifica contro la violenza nel suo villaggio di Dima, la patria del popolo Oromo.

Eskander nel suo kit dell’Irlanda del Nord (Collect/PA Real Life)

Un periodo di grande agitazione in Etiopia per il popolo Oromo, che è il più grande degli 80 gruppi etnici del paese, mentre ha dovuto affrontare l’oppressione politica, purtroppo afferma che suo padre Turki Usman e suo fratello Yuusef sono stati uccisi durante lo sconvolgimento.

Eskander ha detto: “Ogni giorno le persone morivano. Le nostre vite erano più economiche persino della pasta.

Dopo la sua stessa prigionia ad Harar, nell’Etiopia orientale, la madre di Eskander ha venduto i suoi averi in modo che potesse andare in Sud Sudan, dove sperava che avrebbe trovato una vita più sicura.

Eskander con le sue medaglie (Collect/PA Real Life)

Ma affrontò nuovamente un pericolo mortale, poiché senza documenti non riuscì a trovare un lavoro legittimo e divenne effettivamente una vittima della schiavitù moderna.

Temendo di essere rimandato in Etiopia, è stato costretto a lavorare gratuitamente in un cantiere edile, altrimenti rischia di essere esposto alle autorità e rimandato a casa con arresto sicuro.

Poi, nel 2014, un capo edile ha accettato di procurargli un posto gratuito su un gommone dalla Libia per la Sicilia, come pagamento retroattivo per il lavoro gratuito che aveva svolto.

Eskander e Amina (Raccogli/PA Real Life)

Partiti dalla Libia nel marzo 2014, carichi sul minuscolo gommone con 150 persone, hanno viaggiato per quattro giorni senza bussola prima di raggiungere la costa siciliana.

Ha detto: “È stato estremamente spaventoso. Stavamo tutti pregando Dio. Sapevamo che avremmo potuto morire tutti lì. Eravamo tutti preparati per questo.

“Era meglio provare a cambiare le nostre vite che rimanere dove eravamo”.

Eskander con la sua squadra di corsa (Paul Lawther/PA Real Life)

Il 19 marzo 2014, Eskander è arrivato in Sicilia, per poi trasferirsi a Brescia nel Nord Italia, ma ha lottato con i senzatetto e non è riuscito a trovare un lavoro.

Dice di aver ricevuto spesso un’accoglienza ostile e talvolta violenta, di essere stato accusato di spaccio di droga e ripetutamente invitato a “tornare in Africa”.

Nonostante questa esperienza, è ancora grato all’immigrazione italiana per averlo sostenuto, aggiungendo: “Mi hanno aiutato con il cibo prima che diventassi un senzatetto. E hanno supportato tanti altri”.



Ci siamo conosciuti perché siamo entrambi persone Oromo ed eravamo entrambi richiedenti asilo. È stato amore a prima vista. Ho mangiato con lei e sapevo che dovevo sposarla.

Infine, nel luglio 2016, ha acquistato un biglietto per Dublino, in Irlanda, su consiglio di un compagno rifugiato, una decisione che ha finalmente cambiato la sua vita in meglio.

Migrant Help, un ente di beneficenza che sostiene richiedenti asilo, rifugiati e vittime della tratta di esseri umani e della schiavitù moderna, ha aiutato Eskander a stabilirsi a Belfast, dove ha iniziato una nuova vita, trovando anche il suo lavoro come gelateria in un bar.

Ha conosciuto Amina nell’estate del 2021, attraverso vari eventi organizzati per rifugiati e richiedenti asilo e lei lo ha invitato a casa sua per il loro primo “appuntamento” nel novembre dello scorso anno, dove ha cucinato piatti della tradizione che gli ricordavano la sua infanzia.

Cibo etiope prodotto da Amina (Collect/PA Real Life)

Innamorandosi subito, solo tre giorni dopo le disse che voleva trascorrere il resto della sua vita con lei e la coppia si sposò il 15 novembre al municipio di Belfast con tutti i suoi compagni di squadra presenti.

Ha detto: “Ho incontrato Amina a Belfast. Lei parlava la mia lingua. È molto intelligente e così gentile.

“Ci siamo incontrati perché siamo entrambi persone Oromo ed eravamo entrambi richiedenti asilo.

“Fu amore a prima vista. Ho mangiato con lei e sapevo che dovevo sposarla”.

Eskander con l’allenatore degli Annadale Striders Michael McKnight (Collect/PA Real Life)

Essere in grado di condividere le sue preoccupazioni con un collega rifugiato è stato un supporto inestimabile per Eskander, che ha anche stretto rapporti stretti con i suoi operatori del caso di Migrant Help.

Lui e Amina ora aspettano un bambino ad agosto, più o meno nello stesso periodo in cui dovrebbe gareggiare contro Mo Farah.

Ha detto: “Sono così entusiasta di avere un ragazzo e diventare padre e mia madre è al settimo cielo per diventare nonna”.

Eskander con i compagni di squadra del club Annadale Striders (Collect/PA Real Life)

Anche i suoi allenatori e compagni di squadra dell’Annadale Striders running club gli hanno offerto amicizia e guida, mentre continua il suo incredibile viaggio.

Ha detto: “La vita matrimoniale è molto bella, perché ora possiamo condividere le nostre preoccupazioni insieme e possiamo spingerci avanti a vicenda.

“Stiamo iniziando una nuova vita insieme ed è stato fantastico.

“Ho lasciato casa ma ho trovato un pezzo di casa lontano da casa qui a Belfast”.

Eskander nel suo kit dell’Irlanda del Nord (Collect/PA Real Life)

Ha aggiunto: “Mia moglie mi capisce. Sa cosa ho passato perché ha avuto una situazione simile alla mia.

“E ho così tante persone che devo ringraziare, perché mi hanno dato una nuova vita e una nuova indipendenza”.

Eskander, che non è mai in ritardo per le lezioni di inglese e parla correntemente l’italiano, non potrebbe essere più grato per la seconda possibilità che gli è stata data.

Eskander in esecuzione (Paul Lawther/PA Real Life)

Ha detto: “Sono così felice. Dopo tutto quello che ho passato, vivo in un appartamento con un letto e ho un lavoro. Ho cibo, ho supporto.

“Ho una moglie bella e gentile.

“Lavoro a fare il gelato in una caffetteria. Il sapore migliore è il nuovo zenzero e biscotto che ho fatto ieri.

“Non posso credere alla vita che ho. Sono così grato per tutto ciò che ho oggi”.

Eskander in esecuzione (Paul Lawther/PA Real Life)

Caroline O’Connor, CEO di Migrant Help, è lieta di vedere fino a che punto è arrivato Eskander.

Ha detto: “La storia di Eskander è una storia di immense difficoltà e forza personale. Quando è venuto da noi, era all’inizio di un nuovo capitolo della sua vita, lavorando per guarire dai traumi del suo passato, tra cui la prigionia ingiusta, la tortura e come sopravvissuto alla schiavitù moderna.

“Dopo tutto quello che ha sopportato, Eskander ora sta prosperando e la sua positività e il suo impulso sono fonte di ispirazione per tutti coloro che lo incontrano”

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