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Mazzarino, 50 anni fa la nascita del liceo classico: festa dedicata alla baronessa Perno

Il liceo classico di Mazzarino compie 50 anni. Evento tanto atteso per il comune nisseno che si appresta a celebrarlo intitolando la Biblioteca dell’attuale Istituto di Alta Formazione “Carlo Maria Carafa” a Giovanna Perno, nobildonna nissena che fu responsabile della nascita nel 1972 della sede distaccata a Mazzarino del Liceo Ruggero VII di Caltanissetta.

Per l’occasione, domani, sabato 21 maggio alle ore 10, verranno premiati durante un evento i migliori studenti dell’ultimo anno scolastico. La cerimonia sarà un modo per celebrare i primi 50 anni di liceo e per ricordare la Baronessa Giovanna Perno, scomparsa 5 anni fa, ancora oggi ricordata a Mazzarino per la sua generosità di spirito, amore per la cultura e attività filantropiche. Tra queste, la caparbietà con cui, all’inizio degli anni Settanta, dopo aver raccolto migliaia di firme tra le famiglie mazzarinesi, riuscì ad ottenere dal Ministero della Pubblica Istruzione il decreto di apertura e la licenza eccezionale che permisero l’avvio del Liceo Classico in la sua città. , seppur con meno dei 25 studenti previsti dalla legge.

Appena diciotto gli studenti iscritti al primo anno, il quarto liceo. Ma, e qui la storia si fa più divertente, con una singolare “soluzione di emergenza” che la dice lunga sull’intelligenza, la sensibilità e l’attitudine al “problem solving” di Giovanna Perno, come diremmo oggi. Poiché il Comune tardava ad assegnare una sede stabile a questa prima classe di liceo, per non far scadere il decreto ministeriale, la baronessa Perno, d’accordo con il marito, il cardiologo e medico Salvatore Rizzo, ha generosamente messo a disposizione la sua abitazione. via Togliatti. Fu lì che furono accolti i primi studenti del liceo classico di Mazzarino. Studenti che, in quei primi anni ’70, interrompevano gli studi dopo il liceo o, se le loro famiglie potevano permetterselo, facevano il pendolare al liceo di Caltanissetta, Riesi e Piazza Armerina.

«Sembra ieri – raccontano le sorelle Isabella e Agata Rizzo, due dei tre figli di Giovanna Perno – e lo ricordiamo ancora con stupore: la mattina, mentre uscivamo per andare a scuola, vedevamo arrivare quei ragazzi più grandi che, con libri e vocabolari al seguito, si sono sistemati nel soggiorno di casa nostra, pronti a seguire le lezioni di latino e greco. Per le panchine, la mamma recuperava lunghe tavole dalla soffitta e la ricreazione si svolgeva in giardino. sera a cena ne abbiamo parlato e siamo stati tutti molto orgogliosi di questa coraggiosa iniziativa: sia come cittadina impegnata con la sua comunità che come donna, poiché tutto questo è avvenuto mezzo secolo fa in una realtà rurale come quella di Mazzarino dove lei era più che raro che una donna si occupasse di questioni di cittadinanza attiva».

E ancora: «Da adulti, poi, ci siamo resi conto della straordinaria opportunità che questa operazione aveva offerto a tanti giovani della zona, soprattutto a quelli che provenivano da famiglia modesta: poter frequentare il liceo, peraltro un liceo classico, con due abbonamenti da casa, senza gravare sul bilancio familiare nemmeno per le spese di viaggio.Oggi i primi laureati di quel pilota di classe “battezzato” nella nostra casa, sono tutti affermati professionisti consapevoli che lo studio, favorito dall’istituto dell’alta scuola di Mazzarino, è stata determinante per il loro futuro, sia umano che professionale”.

Anche Salvatore Stuppia, oggi dermatologo a Mazara del Vallo, ricostruisce l’entusiasmo delle settimane precedenti l’inizio della prima classe del liceo classico: “Furono giorni emozionanti: ricordo quel mese di settembre del 1972 quando andavamo in giro con il scarabeo della signora Perno tra le famiglie di Mazzarino e abbiamo parlato con i nostri coetanei per far conoscere il nuovo corso di studi e invitarli ad iscriversi Siamo partiti in diciotto, ma già dal secondo anno c’è stato un boom con due sezioni , uno di inglese e uno di francese».

Negli anni le iscrizioni sono aumentate costantemente, tanto che pochi anni dopo si ottenne il decreto di autonomia come liceo classico di Mazzarino.

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